Componentes del Cannabis

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Componentes del Cannabis

Una planta de cannabis contiene más de 480 componentes naturales de los cuales 66 se han clasificado como cannabinoides. 

¿Qué son exactamente los cannabinoides? Son compuestos químicos únicos que interactúan con receptores específicos en el cerebro y el cuerpo, a través del sistema endocannabinoide (ECS), para producir una amplia gama de efectos. 

La función del sistema endocannabinoide es regular el apetito, el sueño, el dolor, el estado de ánimo, la memoria y más. 

Tiene dos receptores, CB1 y CB2, que se encuentran principalmente en el cerebro y el sistema nervioso periférico, respectivamente. 

Los receptores CB1 son responsables de los efectos de la euforia y contribuyen a la estimulación del apetito y a la reducción del dolor. 

Por otro lado, los receptores CB2 se concentran en las células inmunes y trabajan para reducir la inflamación [1]. El cuerpo humano tiene cannabinoides naturales como la anandamida que interactúan con el ECS, y este mismo sistema es responsable de los efectos experimentados por los cannabinoides que se encuentran en la planta de cannabis.

Hasta ahora, los investigadores han identificado cinco componentes principales de la planta de cannabis que han demostrado un inmenso potencial para ayudar a los pacientes a tratar sus síntomas.

  • Ácido tetrahidrocannabinólico (THCA)

El THCA es un cannabinoide no psicoactivo que se encuentra en una planta de cannabis cruda (sin calentar). Cuando se deja secar, el THCA en la planta se convierte lentamente en THC, un proceso que se acelera con el calor. Aunque queda mucha investigación por hacer sobre los efectos del THCA, los estudios preclínicos han encontrado que este cannabinoide tiene efectos beneficiosos sobre el sistema endocannabinoide, algunos de los cuales incluyen efectos antiespasmódicos, efectos anticonvulsivos, efectos anti insomnio [2] .

  • Tetrahidrocannabinol (THC)

Uno de los componentes del Cannabis más predominantes y conocidos que se encuentran en la planta de cannabis es el THC. Conocido por sus efectos psicoactivos, el THC actúa de forma muy similar a los cannabinoides que produce el cuerpo de forma natural; se une a los receptores CB1 y CB2 y estimula a las células del cerebro a liberar dopamina , creando euforia [3] . 

Básicamente, ocupa el lugar de los cannabinoides naturales que nuestro cuerpo produce. Además de las reacciones eufóricas, también se informa que el THC estimula el apetito al activar receptores en su cuerpo para liberar hormonas del hambre. Las potentes propiedades antiinflamatorias del THC también son una de las principales razones por las que el cannabinoide ayuda con afecciones como la depresión , la enfermedad de Alzheimer ,Enfermedad de Parkinson , accidente cerebrovascular y más.

  •  Ácido cannabidiol ( CBDA)

Encontrado en los tricomas de las plantas de cannabis crudas, el ácido cannabidiol (CBDA) es el precursor del cannabinoide más conocido, el cannabidiol (CBD). Cuando se calienta, CBDA se descompone de su forma ácida y se convierte en CBD. Con el calor y el tiempo, el grupo ácido del CBDA se degrada, dejando atrás lo que muchos denominan CBD «activado». Este proceso de convertir CBDA en CBD se llama descarboxilación o descarbonización. Si bien la investigación sobre CBDA solo es escasa, un puñado de estudios encontró que CBDA tiene potencial contra las náuseas y el cáncer .

  • Cannabidiol (CBD)

Otro cannabinoide importante que ha recibido mucha atención por sus beneficios médicos es el CBD. Lo que hace que el CBD sea más atractivo para algunos pacientes que el THC es el hecho de que carece de efectos psicoactivos. No estimula los receptores CB1 y CB2; en cambio, activa otros receptores que ejercen efectos antiinflamatorios y disminuyen la reabsorción ósea y la proliferación de células cancerosas [4] . Se ha demostrado que el CBD alivia los efectos psicoactivos del THC, por lo que se considera ventajoso combinar los dos cannabinoides cuando se utiliza con fines de tratamiento.

  • Cannabicromeno (CBC)

Como el segundo compuesto más prevalente que se encuentra en el cannabis, el CBC está ganando el interés de las comunidades científicas que están descubriendo sus propiedades antivirales y antiinflamatorias . El CBC es un cannabinoide no psicoactivo conocido por tener varias capacidades terapéuticas. Al igual que el CBD, este cannabinoide se une mal a los receptores CB1 y CB2, por lo que no produce un «subidón» cuando se consume. Estudios recientes encontraron que el CBC puede ser muy eficaz como tratamiento contra el acné . Además, se ha demostrado que el CBC inhibe los tumores y combate el cáncer .

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