¿Qué es el Cannabis?

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¿Qué es el cannabis?

La planta de cannabis ( Cannabis sativa L.) se ha utilizado como medicina, alimento o fibra durante miles de años. Las flores y hojas de las plantas de cannabis están cubiertas de diminutas estructuras cristalinas, y son estas estructuras las responsables de producir los ingredientes activos del cannabis: cannabinoides (THC y CBD) y terpenos 1,2 .

El THC, también conocido como delta-9-tetrahidrocannabinol, es lo que le da al cannabis sus efectos intoxicantes, mientras que el CBD, también conocido como cannabidiol, se supone que modula algunos de los efectos del THC 3 . 

Además, tanto el THC como el CBD tienen otras propiedades que pueden ser beneficiosas cuando se consumen solos, juntos o junto con otras sustancias químicas que se encuentran en el cannabis, como los terpenos (también conocido como efecto séquito) 4 . 

Como resultado, la cantidad y la proporción de cannabinoides y terpenos consumidos al consumir cannabis influirán en la experiencia.

 

Cannabis: cáñamo vs marihuana

Debido a la multitud de propósitos para los que sirve el cannabis, se ha criado selectivamente en dos formas distintas 5,6 :

  • Cáñamo, un tipo de planta de cannabis no intoxicante que se cultivaba tradicionalmente para obtener alimento o fibra.

         Todas las plantas de cáñamo contienen menos del 0,3% de THC.

  • Marihuana, una planta embriagadora que se utiliza con fines medicinales o recreativos.

         Todas las plantas de marihuana contienen más del 0,3% de THC.

que es el cannabis

Si bien las plantas de cáñamo y marihuana diferirán en apariencia física y composición química, no son lo suficientemente diferentes genéticamente como para ser consideradas especies separadas 5,6 . 

Por esta razón, tanto el cáñamo como la marihuana se conocen colectivamente como cannabis. En Aphria Medical, todos nuestros productos de cannabis se derivan de plantas de marihuana, no de cáñamo. Nuestras cepas de flores secas con alto contenido de CBD no son cáñamo, ya que contienen más del 0,3% de THC.

¿Por qué existen tantas variedades de cannabis?

La cría selectiva es un proceso empleado en la agricultura de plantas para desarrollar cultivos con características únicas y deseadas. Por ejemplo, las manzanas que compra en la tienda de comestibles se han criado selectivamente para proporcionar diferentes perfiles de sabor (dulce, ácido, agrio, etc.) y características físicas (es decir, crujiente, suave, firme, jugoso). Estas diferencias dictarán la forma en que se utilizan las manzanas. 

Por ejemplo, algunas variedades de manzanas son mejores para comer (buen sabor y perfil de textura), mientras que otras son mejores para cocinar (sabor agrio y contienen más almidón).

Al igual que las manzanas, hay muchos tipos diferentes de variedades de “cáñamo” o “marihuana” disponibles en Canadá 7,8,9 . Estas variedades difieren tanto en apariencia física como en composición química, lo que a su vez afectará la forma en que se utilizan 7,9 . 

Como regla general, las diferentes variedades de cáñamo se denominan cultivares 7 , mientras que las variedades de cannabis se denominan «cepas». Las razones de esta diferencia se deben al hecho de que los obtentores de cáñamo han tenido la oportunidad de registrar oficialmente nuevas variedades de cáñamo en virtud de la Ley y el Reglamento de Derechos de Obtentor, que establece 10 : 

“Protección legal para los obtentores de plantas para nuevas variedades de plantas durante un máximo de 25 años para una variedad de árbol y vid (incluidos sus portainjertos), y 20 años para todas las demás variedades de plantas”.

Por el contrario, la mayoría de las plantas de marihuana que se venden en el mercado hoy en día se cultivaron ilegalmente y, como resultado de la prohibición, los criadores de marihuana no pudieron adquirir el mismo tipo de protección que los criadores de cáñamo. 

En cambio, se creó un sistema menos oficial de diferenciación entre variedades que utiliza el término «cepa» para clasificar las variedades química y físicamente únicas. 

Dado que estas «cepas» se nombraron utilizando un enfoque no estandarizado, las plantas que poseen el mismo nombre de cepa pueden mostrar perfiles químicos y físicos muy diferentes durante el cultivo, mientras que las cepas con nombres diferentes pueden demostrar características físicas y químicas muy similares 11 .

Con la legalización del cannabis, ahora hay un gran impulso para comprender mejor la relación genética entre las cepas, lo que a su vez probablemente conducirá a la consolidación y al uso de una terminología más estandarizada.

¿Qué es el Cannabis Indica y Sativa?

Como se mencionó anteriormente, el cannabis se ha convertido en tipos únicos física y químicamente llamados marihuana y cáñamo 5,6 .

Se cree que la domesticación del cannabis comenzó hace más de 10.000 años en China 12 y desde entonces han aparecido poblaciones únicas de cáñamo y marihuana en todo el mundo. 

Dado que el cannabis tiene tantas características químicas y físicas únicas, originalmente se pensó que existían diferentes especies que llevaron a que ciertas plantas se llamaran Cannabis sativa y otras Cannabis indica 5,13 . 

A veces se utilizaron otros nombres, por ejemplo, Cannabis ruderalis . La forma en que se utilizaron estos nombres nunca fue coherente y cambió con el tiempo a medida que surgieron diferentes filosofías e intereses políticos 5,13 .

Aunque todavía existe cierto debate entre los científicos, hoy en día, todo el cannabis se reconoce generalmente como la especie Cannabis sativa 6 . Sin embargo, los términos Indica y Sativa aún persisten y los diferentes grupos de personas los usan de manera diferente. 

Para los criadores, las plantas Indica se definen por tener niveles moderados de THC y que alguna vez se originaron en Afganistán, Pakistán y el noroeste de India. 

Las plantas sativas tienen un alto contenido de THC y una vez se originaron en el antiguo sur de Asia, más recientemente distribuidas por todo el mundo (ver más abajo) 6 .

Hoy en día, la mayoría, si no todas las variedades de cannabis que se venden comercialmente, son híbridos de poblaciones Sativa e Indica que alguna vez existieron en distintas partes del mundo. 

Se cree que las poblaciones aisladas de plantas antiguas de tipo Sativa o Indica ya no existen o están casi extintas en la naturaleza como resultado de los esfuerzos masivos para producir variedades de cannabis durante los últimos 100 años 5 .

Orígenes del Cannabis

¿Son las plantas índicas más sedantes que las sativas?

No está del todo claro el origen de la creencia de que las plantas Indica son sedantes y las Sativa estimulantes. Sin embargo, estudios recientes sugieren que Indica y Sativa no son predictores confiables del efecto. 

Esto tiene que ver en gran medida con el hecho de que las variedades de cannabis que se venden hoy en día son todas híbridas, que poseen características tanto de índica como de sativa en diferentes grados 5, 14 (ver más arriba).

Para resaltar este punto, considere cuántas variedades de manzanas existen en el supermercado. Ahora imagínese si solo confiáramos en el color de la manzana (rojo, verde o amarillo) para predecir el sabor, ¿esperaría que todas las manzanas rojas tuvieran el mismo sabor? 

En cambio, al seleccionar una manzana, se deben considerar otros factores como el contenido de azúcar, la acidez, la acidez o la textura.

Por esta razón, recomendamos que los pacientes consideren factores como el contenido de cannabinoides, el formato del producto y el contenido de terpenos al seleccionar, ya que este método ayudará a brindar una experiencia más consistente.

 

  1. Contenido de cannabinoides: la proporción de THC a CBD puede ayudar a determinar el efecto terapéutico de cada producto de cannabis medicinal, así como los efectos secundarios asociados 15,16 .
  2. Formato del producto: el formato del producto contribuirá a cómo se sienten los efectos generales de los cannabinoides y terpenos. Si un paciente necesita un alivio rápido, inhalar cannabis fumando o vaporizando provocará una aparición más rápida de los efectos, mientras que la ingestión de productos de aceite de cannabis puede proporcionar efectos más duraderos para el manejo de dolencias crónicas  3 .
  3. Contenido de terpenos : (solo productos de flores secas): se cree que los terpenos contribuyen a los efectos individuales que los pacientes pueden sentir al inhalar cannabis seco. Por ejemplo, se cree que algunos terpenos promueven la relajación y el alivio del estrés, mientras que otros pueden producir efectos energizantes y estimulantes 4, 17

También es importante tener en cuenta que otros factores, como la exposición previa al cannabis, la ingesta de alimentos, la genética o la afección médica, también afectarán la forma en que experimente el cannabis. 

Por esta razón, siempre es mejor empezar con poco y ir despacio, y recuerde que el cannabis es un tipo de medicamento individualizado que requiere un poco de prueba y error antes de comenzar.

Referencias

  1. Pequeño, E. (2016). Que es el Cannabis: una guía completa. Prensa CRC. https://www.crcpress.com/Cannabis-A-Complete-Guide/Small/p/book/9781498761635
  2. Solymosi, K. y Koefalvi, A. (2017). Que es el Cannabis: ¿un tesoro o una caja de pandora ?. Mini revisiones en química médica, 17 (13), 1223-1291. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27719666
  3. Health Canada (2019) Lo que necesita saber si elige consumir cannabis. Documento electrónico, https://www.canada.ca/en/health-canada/services/drugs-medication/cannabis/resources/what-you-need-to-know-if-you-choose-to-consume-cannabis .html , consultado en febrero de 2020.
  4. Russo, EB (2011). Domesticar el THC: sinergia potencial del cannabis y efectos de séquito de fitocannabinoides-terpenoides. Revista británica de farmacología, 163 (7), 1344-1364. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3165946/
  5. McPartland, JM (2018). Sistemática del cannabis a nivel de familia, género y especie. Investigación sobre cannabis y cannabinoides ,  3 (1), 203-212. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6225593/   
  6. Pequeño, E. (2018). Germoplasma enano: la clave para los cultivos gigantes de semillas de cáñamo y cannabinoides de cannabis. Recursos genéticos y evolución de cultivos, 65 (4), 1071-1107. https://link.springer.com/article/10.1007/s10722-017-0597-y
  7. Cherney, JH y Small, E. (2016). Cáñamo industrial en América del Norte: producción, política y potencial. Agronomía ,  6 (4), 58. https://www.mdpi.com/2073-4395/6/4/58
  8. Gobierno de Canadá (2020) Lista de cultivares aprobados para la temporada de cultivo 2019: Variedades de cáñamo industrial aprobadas para producción comercial. https://www.canada.ca/en/health-canada/services/drugs-medication/cannabis/producing-selling-hemp/commercial-licence/list-approved-cultivars-cannabis-sativa.html
  9. Clarke, RC y Merlin, MD (2016). Domesticación del cannabis, historia de la reproducción, diversidad genética actual y perspectivas futuras. Revisiones críticas en ciencias de las plantas, 35 (5-6), 293-327. https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/07352689.2016.1267498
  10. Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos (2020) Derechos de obtentor. https://www.inspection.gc.ca/plant-health/plant-breeders-rights/eng/1299169386050/1299169455265
  11. Schwabe, AL y McGlaughlin, ME (2019). Las herramientas genéticas eliminan los conceptos erróneos sobre la fiabilidad de la cepa en Cannabis sativa: implicaciones para una industria en ciernes. Journal of Cannabis Research ,  1 (1), 3. https://jcannabisresearch.biomedcentral.com/articles/10.1186/s42238-019-0001-1
  12. Russo, EB (2007). Historia del cannabis y sus preparaciones en saga, ciencia y apodo. Química y biodiversidad ,  4 (8), 1614-1648. https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/cbdv.200790144
  13. McPartland, JM y Guy, GW (2017). Modelos de taxonomía del cannabis, sesgos culturales y conflictos entre nombres científicos y vernáculos. The botanical review ,  83 (4), 327-381. https://link.springer.com/article/10.1007/s12229-017-9187-0
  14. Piomelli, D. y Russo, EB (2016). El debate Cannabis sativa versus Cannabis indica: una entrevista con Ethan Russo, MD. Investigación sobre cannabis y cannabinoides ,  1 (1), 44-46. https://www.liebertpub.com/doi/full/10.1089/can.2015.29003.ebr 
  15. Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina. (2017). Los efectos sobre la salud del cannabis y los cannabinoides: el estado actual de la evidencia y las recomendaciones para la investigación. Prensa de Academias Nacionales. http://nationalacademies.org/hmd/reports/2017/health-effects-of-cannabis-and-cannabinoids.aspx
  16. MacCallum, CA y Russo, EB (2018). Consideraciones prácticas en la administración y dosificación de cannabis medicinal. Revista europea de medicina interna ,  49 , 12-19. http://nationalacademies.org/hmd/reports/2017/health-effects-of-cannabis-and-cannabinoids.aspx
  17. Lewis, MA, Russo, EB y Smith, KM (2018). Fundamentos farmacológicos de los quimiovares de cannabis. Planta medica ,  84 (04), 225-23
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